Ya hemos comentado en anteriores artículos que, poco a poco, el pádel va llegando a distintos rincones del Continente Africano… Hasta la fecha, teníamos noticias de la existencia de algunos clubes en el Norte de África pero, en esta ocasión, nos centraremos en un proyecto puesto en marcha en Senegal (África Occidental).

Padel World Press .- Nuestro compañero Fernando Blanca tuvo la oportunidad de hablar con Zeus Sánchez, entrenador y jugador malagueño que, desde hace ya varios años, viaja por numerosos países promocionando el pádel a través de sus clases y de su participación en distintos torneos.

No te pierdas esta interesante entrevista.

¿Así que hay pádel en África más allá de Marruecos y Túnez?

En efecto. Hasta aquí ha llegado este maravilloso deporte, nada menos que a Senegal, más concretamente entre Ngaparou y Saly, al sur de Dakar, la capital del país. Un lugar de ensueño, en un marco totalmente diferente a lo que he visto hasta ahora: La Palmeraie Sporting Club.

¿Y cómo o quién decidió montar pistas de pádel en un lugar tan lejano?

Pues, como en tantos otros casos, de la mano de un apasionado del pádel, Geoffrey Demmerlaere, un gran tipo, empresario de la construcción. Junto a su mujer, Caroline Perrettique, decidieron abrir hace nueve meses este magnífico club deportivo, ‘La Palmeraie Sporting Club’ con dos pistas panorámicas de pádel (con otras dos más en proyecto), pistas de petanca, fútbol 5, sala de ‘fitness’, capoeira, ‘aquabike’, ‘beach tennis’, ‘beach volley’, piscina, servicios de masajes y estética, bar, restaurante y un espacio para niños.

Es entonces un club deportivo con enfoque familiar y turístico.

Correcto. Además de la oferta deportiva organizan todas las actividades típicas que se esperan de un entorno africano y salvaje: safari, excursiones en quads, piraguas, boggies, paseo entre leones, jirafas, etc… Los clientes que he conocido, y a los que he impartido clases, son franceses, belgas, alemanes, libaneses, portugueses… Muchos están afincados ya en Senegal.

¿Y cómo te ha surgido la oportunidad?

Fue Geoffrey el que propuso a mi colega, Pierre Lamouré, profesor de pádel francés que conozco de trabajar con él en mi club de Málaga, la oportunidad  de ir a realizar entrenamientos intensivos y partidos para que sus clientes tuvieran la oportunidad de trabajar con otro tipo de entrenadores y para que mejoren en su juego.

Por tu cara parece que has disfrutado bastante… ¿Cuál ha sido tu impresión de esta experiencia?

Desde el principio, tanto a Pierre como a mí, nos generó mucha ilusión. Fuimos cargados de entusiasmo, de maletas y también de nervios a un continente por descubrir. Nos esperaba una experiencia nueva y única. Creo poder hablar también por mi compañero al decir que ha sido un viaje maravilloso del que sólo podemos estar muy agradecidos en lo personal y satisfechos en el aspecto profesional.

Hemos disfrutado de lo lindo, en especial en Saly, con el safari. Quiero dar las gracias a Cristophe, de la Reserva de Badia, por el trato, su gastronomía, excursiones variadas y un largo etcétera, y con una pareja irrepetible como son Benjamin y Seberine

Hemos encontrado personas serviciales y atentas a todas nuestras necesidades. Personas que te hacen sentir como en casa y te dejan un poso en alma para siempre. También me gustaría dar las gracias a todos los alumnos que lo han dado todo con esas ganas tremendas de aprender y mejorar durante los intensivos entrenamientos.

Qué suerte tienen algunos…

Sí. Me siento afortunado. El pádel sigue su expansión imparable y esta vez me ha tocado comprobarlo en un sitio maravilloso de África.

Zeus Sánchez es Coordinador Escuela de Menores y Entrenador de Adultos  en el Club Vals Sport Axarquía de Málaga.

Entrevista de Fernando Blanca (WOP – World of Padel  – www.worldofpadel.com) para Padel World Press – Julio 2017.

En África también se juega al pádel

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