Padel World Press .- Hace unos días, en Esto es Pádel, programa de radio coproducido por Padel World Press y Capital Radio, tuvimos como invitado a Tom Murray, Director Ejecutivo de la British Padel, y máximo responsable de la empresa ‘We are Padel’.

En una charla muy interesante, pudimos hacer una radiografía a la situación por la que atraviesa este deporte en Reino Unido: “En la actualidad hay alrededor de unos 2000 jugadores activos. Por primera vez, este año hemos sacado un resumen en el que hemos contado con los datos de los clubes asociados, para saber en qué situación nos encontramos. En Escocia, el pádel también está pegando con mucha fuerza porque tenistas, como los Murray, lo están practicando mucho e incluso han puesto una pista en su club de tenis y eso ha hecho que otros muchos clubes también quieran montar una”.

Tal y como nos contó Tom Murray: “Es cierto que hemos crecido pero aún estamos lejos de donde queremos llegar. Aún nos encontramos en los principios y, en estos momentos, es muy importante que los clubes animen a las mujeres y a los niños a practicar pádel. Nuestra Federación es muy pequeña y no tenemos al apoyo del Gobierno pero estamos en ello para que, cuando lo consigamos, podamos empezar a hacer más cosas. En la actualidad hay 18 clubes en todo el Reino Unido, incluyendo el norte de Irlanda y Escocia. Aún falta Gales, que no hay ninguna pista. En cuanto al número de canchas, hay unas 48, algunas indoor y otras outdoor. En Londres hay más cubiertas pero ahora está creciendo mucho el número de pistas descubiertas. Se acaban de montar dos pistas en los parques más importantes de Londres y esperamos que eso nos ayude mucho. No se debe olvidar que en la ciudad viven muchos españoles, que este verano dispondrán de más opciones para disfrutar de este deporte”.

En estos momentos, con su empresa ‘We are Padel’, está organizando Pop-Up Padel 2018 London, una iniciativa que se desarrolla en uno de los puntos más emblemáticos de Londres: “La verdad es que la gente aún no sabe muy bien qué es el pádel. Por segundo año hemos habilitado una pista en Canary Wharf, en pleno corazón de la Ciudad Financiera. Vienen muchas personas con sus trajes y, aunque muchos de ellos nunca lo habían visto, no dudan en coger una pala en cuanto le explicamos en qué consiste. Unas 100.000 personas pasan a diario por esta zona, por lo que esperamos captar la atención del mayor número posible. Entre los días 28 y 29 de junio, gracias a World Padel Tour, Juan Martín Díaz, Miguel Lamperti y las Gemelas Sánchez Alayeto realizarán una serie de Clínics y Exhibiciones. Como de costumbre, también contaremos con Mauri Andrini y Richard Brooks, dos de nuestros embajadores, que volverán a colaborar con este proyecto”.

A la hora de explicar cómo se originó el interés por el pádel tanto en las islas como en su caso en particular: “Nuestra Federación se fundó en 1992, con el objetivo de presentar un equipo al primer Mundial de Pádel, que se jugó entre Madrid y Sevilla. Desde ese momento no hubo más pádel en Inglaterra hasta que en 2012 decidí volver a ponerla en marcha. Lo pudimos hacer gracias a la ayuda de David Lloyd ya que la idea era poder desarrollar este deporte a través de su cadena de clubes. Por mi parte, yo era tenista pero me fue todo mal y acabé en el pádel. Empecé a jugar al tenis de niño y años después, cuando quería jugar con amigos, ya no jugaban al tenis sino que lo hacían al pádel. No me quedó más remedio que probarlo y, al segundo día, me engaché por completo. No me podía creer que este deporte no se hubiese desarrollado en Reino Unido y por eso me volví a Inglaterra para poner en marcha el proyecto de la Federación”.

Uno de sus grandes logros ha sido el desarrollo del British Open, una competición que no ha parado de crecer desde su nacimiento: “Este año, el British Open tendrá un total de 12 pruebas. Los clubes ya manejan los torneos. Al principio éramos nosotros los que nos encargábamos de todo. El primer año organizamos 4 torneos, luego 6… Y así hemos ido creciendo. En la actualidad, los clubes se comprometen mucho con las distintas citas y eso nos ha permitido que la experiencia haya ido mejorando temporada tras temporada. Por lo general, acuden entre 80 y 120 personas por torneo pero los clubes tienen 2 o 3 pistas, por lo que hay que hacer un auténtico ejercicio de Tetris”.

No lo dudes y escucha el programa completo… Así es Esto es Pádel, un nuevo punto de encuentro para todos los amantes de este maravilloso deporte.

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