El día amaneció algo nuboso en la Ciudad de la Raqueta, preludio de la tempestad que se iba a desatar en las pistas de pádel con los cuartos de final del Campeonato de España de pádel de menores como telón de fondo. Así nos cuentan los compañeros de Adidas cómo fue una jornada apasionante.

Padel World Press .- Algunos chicos miraban al cielo pidiendo ayuda para lo que tenían que afrontar. Otros, más confiados, se sentían ganadores, aunque un hormigueo les recorría el cuerpo entero, como si lo único que deseasen fuese poner la bola en juego y demostrar tantas horas de entrenamiento.

Cuando se alcanzan los cuartos de final, habitualmente, ya no hay lugar para los errores, porque los rivales son ya de tal entidad, que si fallas, es muy difícil remontar. No pasa otro tren en las rondas finales y estos chicos bien lo saben. Esta afirmación bien la sabe el seleccionador nacional de pádel, Jon García Ariño, que lleva desde ayer presenciando partidos en la Ciudad de la Raqueta de Madrid, en pos de, por un lado disfrutar del pádel y por otro, terminar de confeccionar la lista, que llevará al campeonato del mundo de pádel de menores que se celebrará en México DF. Tuvimos además, la oportunidad de charlar con él unos minutos, en los que contestó amablemente a todas nuestras preguntas.

«Intentaré ser lo menos injusto posible». Con esta afirmación, Jon dejaba claro el alto nivel que hay ahora mismo en el pádel de menores en España, algo que se está viendo esta semana con el campeonato de España. Y es que, es sumamente difícil confeccionar una lista, cuando solo tres participantes de cada categoría tienen derecho a ir. Con lo cual no nos gustaría estar en su lugar. Respecto a las aspiraciones con las que cuenta el combinado nacional, Jon se siente optimista. «En chicas creo que contamos con un margen amplío, con lo que somos los grandes favoritos. Con los chicos en cambio las cosas estarán más apretadas, aunque creo que podemos llevarnos el campeonato». Palabras alentadoras de todo un experto en este deporte. Para llevarse la corona de campeón, España, deberá batir principalmente a Argentina y Brasil, máximos rivales en la cita mundialista.

Por último, de forma distendida, Jon nos explicó que sufre a veces mucho viendo a los chicos jugar, pues muchas veces están muy presionados y son muy pequeños, habiendo decepciones fuertes. Aún así alabó el carácter humano de todos los chicos, que muchas veces se le acercan con la ilusión de que cuenten con ellos para la selección, emocionados con la idea de representar a su país. Otra cosa son a veces los padres o entrenadores de los deportistas, que como bien sabe el que escribe, empañan en ocasiones el comportamiento casi siempre ejemplar de los menores. Nos despedimos de Jon deseándole toda la suerte para su cita mundialista y previamente para la confección de su lista, que a buen seguro le dará muchos quebraderos de cabeza viendo el nivel que se está mostrando en esta cita.

Un nivel que se traduce en esta jornada con 40 partidos en juego, 80 parejas en liza, 160 deportistas luchando por granjearse un sitio entre los mejores. Algunos se esperaban llegar hasta aquí, para otros es un regalo del que no desean deshacerse. Veamos pues que ha pasado esta mañana en todas las categorías

Benjamín Masculino

Muy cerca se quedaron los cabezas de serie número 8 del ranking de meterse entre las cuatro mejores parejas del campeonato. Sin embargo, sucumbieron en dos emocionantes sets ante Marcos González y Jaume Romera, números 3 del ranking, por un doble 7-5.

Los que sí consiguieron ganar fueron Ignacio Romero y Guillermo Collado que, no haciendo caso del puesto en el ranking, se subieron a las barbas de los número cuatro para batirles por 6-1 y 7-5.

En los otros dos partidos, el número 2 pasó a semifinales no sin algunos problemas mientras que la sorpresa del día saltó al caer derrotada la pareja número 1 de la categoría, Álvaro Montiel y Eneko Arija, por un resultado de 7-5 y 6-4 ante Asier Martínez y David Gala.

Las semifinales de esta tarde por tanto quedan de la siguiente forma: número 2 contra número 7; número 3 ante número 6.

Benjamín Femenino

Hasta los cuartos de final llegó el sueño de Marta Goñi y Leyre Insausti. Las número 1 del ranking, Alexandra Torralba – Alba Gallardo, fueron demasiado para una de las sorpresas del campeonato, cayendo dignamente por 6-3 y 6-2.

Por su parte, la murciana Aitana Manzanares, junto a su compañera y amiga Julia Escardo, consiguió vencer a sus rivales Martina Navarro y Daniela Palma, con relativa comodidad, 6-3 y 6-2.

En los otros dos partidos, las número 2 del ranking ganaron con suma solvencia a sus contrincantes, mientras que las hermanas Dols, Paula y Sara, que derrotaron a las número 3 en octavos, dieron buena cuenta de Alejandra López y Elena Benítez.

Alevín Masculino

Los dos primeros cabezas de serie ganaron sus compromisos con autoridad y buscarán esta tarde un sitio que les enfrente en la final. Para llegar hasta allí, tendrán que superar a unos crecidos Gama, cabezas de serie número 10, que se recuperaron perfectamente de un duro partido de octavos que se decidió en el tie break para vencer hoy a los número 9 del ranking por un contundente 6-2  y 6-1.

En la otra cara de la moneda, Hugo Yañez e Ignacio Arias acusaron el cansancio de la dura jornada de ayer y no opusieron excesiva resistencia a los número 3, Jose María Aliaga y Felipe Álvarez de los Corrales, perdiendo en 2 sets por 6-3 y 6-4.

Alevín Femenino

La campeona de infantil del año pasado, Martina Fassio, y su nueva compañera finalista el año pasado en esta categoría, Marina Martínez, consiguieron pasar a semifinales en uno de los partidos de la jornada, frente a Sofía Llanos y Ainara Pozuelo. El primer set cayó del lado de las favoritas, que se las prometían muy felices hasta que llegó el segundo set donde cayeron por 6-3. En el último set la igualdad imperó en la pista, decidiéndose en la muerte súbita con un 10 a 6 para las número 2, lo que habla del nivel de pádel que se vio en la pista.

Pero si el anterior partido fue igualado el disputado entre las número 4 y 5 del ranking no le fue a la zaga, decidiéndose también en el tie break final con un resultado de 10 a 5 para Alejandra Marchante y Alba Pérez.

En los otros dos partidos dominaron las favoritas, pasando números 3  y 1 del ranking con autoridad, en 2 sets y sin paliativos. Con lo cual, otra pareja sorprendente que se desvanece casi al final, la formada por Gisela Asensio y Carlota García, que fueron derrotadas por las cabezas de serie número 1. Sin embargo, no nos olvidaremos de ellas, pues a buen seguro darán que hablar en próximos campeonatos.

Infantil Masculino

Los últimos en concluir su compromiso de cuartos de final fueron los chicos de infantil. Ganaron los cabeza de serie número 2 y número 1 del ranking, haciendo valer su condición de favoritos. A buen seguro que este año Alejandro Ramilletes componente de la pareja número uno, no se conformará con ser finalista e intentará conseguir con su nuevo compañero, Eduardo Alonso, el tan ansiado trofeo.

El número tres del ranking por su parte, ganó con apuros su encuentro de cuartos de final, pasando a semis donde se medirá a Carlos López y Jaime Baquerizo, números 10 del ranking, que ganaron 7-6 y 6-0 a Jaime Uriarte e Igor Amondaraín.

Infantil Femenino

La categoría de los favoritos, así podía llamarse al infantil femenino. Como si se tratase de un torneo en el que hace cinco años participasen Roger Federer, Rafa Nadal, Novak Djokovic y Andy Murray, las cuatro primeras del ranking ganaron sus compromisos en dos sets y nos depararán unas semifinales de alto nivel. Cuatro parejas condenadas a jugarse el campeonato ante sus mayores rivales. Abróchense los cinturones, se prevén emociones fuertes.

Cadete Masculino

Después de ganar ayer a los número dos del ranking, para Alejandro Gil y Víctor Manuel Mena el partido de cuartos fue mucho más sencillo, deshaciéndose con suma facilidad de sus rivales al ganar por un doble 6 a 1. En semifinales no se medirán a la pareja número 3, pues cayó de forma clara y en 2 sets ante José María de Vera y Jaime Muñoz, números 5 del ranking.

Número cuatro y número uno del ranking buscarán esta tarde un sitio en la final al ganar sus compromisos en 2 sets. Una de las parejas derrotadas, la formada por Alberto Gasca y Alejandro Urzola, reflejaron la necesidad de seguir trabajando para llegar a lo más alto.

Cadete Femenino

Los tres primeros partidos de cuartos se decidieron a 3 sets, donde las favoritas tuvieron que sudar la gota gorda para imponerse a sus rivales.

En el último partido de la ronda, las primeras cabezas de serie, Carlota García y María Gonzalves, pudieron doblegar a sus contrincantes, Cristina Torrecillas y Marta Díaz, en dos sets, dejando así el cuadro listo para las semifinales, con los cuatro primeros cabezas de serie en la penúltima ronda antes de la gran final.

Junior Masculino

Con un doble 6-4 cercioraban José Carlos Gaspar y Jerónimo González, su condición de favoritos al imponerse a la pareja Diego Gil y Miguel González, cabezas de serie número 5, avanzando a semifinales. No tuvieron tampoco mucha historia los siguientes dos partidos, avanzando los grandes favoritos a las semis del torneo. Sin embargo, el último partido, que parecía el más desnivelado por el nivel de los primeros del ranking, fue el que más igualado estuvo. Curro Soriano y Fernando Romero necesitaron sacar su mejor pádel para imponerse a la pareja formada por Gonzalo Díaz-Terán – Alfonso Sánchez, concluyendo el partido en el tercer set, con un 6 a 4 ajustado.

Ya solo quedan cuatro participantes que lucharán por un puesto bajo los focos en la gran final del domingo a las 12:00.

Junior Femenino

Tampoco hubo sorpresas en la categoría junior de chicas, donde las cuatro primeras cabezas de serie del ranking, pasaron a la siguiente ronda y dejan un escenario magnífico para unas semifinales preciosas. Dos sets las valieron a estas cracks, que no se cansan de ganar.

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