A punto de poner rumbo a tierras mexicanas para disputar el Xº Campeonato del Mundo de Menores, desde la Federación Española nos siguen presentando a las jóvenes promesas que defenderán al combinado nacional en esa importante cita. Llega la hora de conocer a Javier Rico.

Padel World Press .- Lo cierto es que si repasamos la trayectoria del joven jugador valenciano a lo largo de la presente campaña, podríamos destacar que ha sido una montaña rusa en la que, por lo general, ha estado siempre arriba.

Para comenzar, habría que destacar que en su primer año en Categoría Júnior ha tenido cuatro compañeros distintos, algo muy poco habitual en el Circuito de Menores. Comenzó jugando con Carlos Cabrelles, se unió a Manuel Rocafort en el tercer TyC, alcanzó la gloria en el Campeonato de España junto a Eric Ginel y concluyó el ejercicio disputando el Másters Final en compañía de Diego Gil… A ello se podría añadir que conquistó el subcampeonato con la Selección Valenciana, en la que compartió pista con Javier Puerto.

Javier, que representará a España por primera vez en su carrera, sabe que esta será una experiencia única ya que, al ser Júnior, es muy complicado que tenga otra oportunidad de defender al combinado nacional: “Es una sensación increíble, es algo que muy difícilmente podré repetir y, por ello, tengo que disfrutarlo al máximo. Me estoy entrenando muy duro para darlo todo en el Mundial”.

Esta temporada, la Categoría Júnior ha estado dominada por jugadores de primer año, algo muy raro en el Circuito de Menores. Uno de los artífices de ello ha sido Javi quien, con su juego seguro e inteligente, ha podido llegar muy alto en cada torneo que ha disputado. “El año pasado estuvimos en el máster, Coki, Eric, Barahona y yo, viendo el nivelazo que había en Júnior… Los cuatro coincidimos en que al año siguiente iba a ser muy difícil que tuviéramos alguna opción.  Luego hemos evolucionado de tal forma que hemos podido ganar partidos a los que estaban allí arriba. La verdad es que hemos trabajado este año de una forma increíble. Ha sido sorprendente; yo no me lo esperaba”.

A la hora de definir a todos y cada uno de sus compañeros durante la presente campaña destacó: “De Carlos Cabrelles me quedaría con la compenetración que tenemos, sabemos a lo que jugamos cada uno. De Manu Rocafort, la pegada que tiene. Pega muy bien a la bola por arriba y me ayudó mucho en el tercer TyC Premium de la temporada. De Eric, todo, la verdad, nos complementamos a la perfección. Él tiene la pegada que yo no tengo, somos la pareja ideal yo creo. Y de Diego Gil, diría que es un crack tanto dentro como fuera de la pista. Me río un montón con él”.

Javier Rico ha tenido la oportunidad en 2015 de jugar con la Selección Autonómica de la Comunidad Valenciana, tanto en Menores como en Absoluto. “En Menores me quedé un poco dolido, ya que en la final no jugué bien y perdimos el punto decisivo frente a Momo y José Carlos. Nos metieron buena paliza. En la Absoluta pude ir debido a las bajas y ahí sí jugué a muy buen nivel”.

Campeón de España, finalista en dos TyC… Para llegar tan alto, Javier trabajado mucho su juego este año pero afirma que sabe que aún tiene mucho que mejorar. “Mi punto débil es la pegada, es algo que todavía tengo que mejorar; lo tengo desastroso. Sin embargo, lo que mejor tengo es que corro detrás de la bola como ninguno, así como la competitividad. Me encanta jugar las finales por ese ambiente que se crea… En la final del Campeonato de España hubo puntos que me volvía loco (risas)”.

En 2016, Javi jugará con el canario Diego Gil, con el que alcanzó en fechas recientes los cuartos de final del Másters de Menores. “He empezado a jugar algunos torneos de WPT y me han venido muy bien. Pese a que perdido en primera ronda, me han servido de mucho. El año que viene jugaré con Diego Gil, y seguro que lo vamos a pasar genial”.

El jugador de Dunlop no lo dudó a la hora de explicar sus deseos para el Mundial de México. “Selección a muerte. Si juego voy a darlo todo para ganar. Y en parejas no sé muy bien que duplas van, pero tendremos muy difícil ganarlo. Iré con Armando Moya, que juega un montón, si quiere, porque está muy loco (risas). Seguro que lo vamos a hacer muy bien juntos porque es un crack dentro y fuera de la pista”.

Entre sus aficiones está el fútbol. Seguidor del Atlético de Madrid intenta vencer a sus rivales en los videojuegos siempre con el equipo de su corazón. “Soy Atlético hasta la médula y me lo elijo en el FIFA siempre que puedo. Eric, por ejemplo, se coge al Barça, y es de los pocos que me suele ganar”.

Un paso más cerca del #MundialMenores2015… Una cita de la que estaremos muy pendientes y en la que las jóvenes promesas del pádel nacional nos volverán a hacer vibrar con su magia y su talento.

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