A sus 30 años, la madrileña no es sólo la integrante de pareja número 2 del mundo sino que, además, es una de las jugadoras más laureadas en la historia de esta competición. Con un total de siete títulos, en este 2016 tratará de revalidar su rol de campeona junto a Marta Marrero. El equipo de la Federación Española ha hablado con ella poco antes de que afronte su debut en el torneo.

Padel World Press .- Nadie puede dudar que hablar de Alejandra Salazar es hacerlo de una profesional que no ha parado de crecer en los últimos años en todos los sentidos y que, entre sus principales virtudes, destaca por mezclar a la perfección un juego técnico y ‘pausado’ con una gran agresividad a la hora de pasar al ataque.

En ello, como señalaron desde la FEP, ha tenido un papel muy importante las ganas de aprender y de mejorar de la madrileña, que ha sabido ir incorporando a su estilo las características más destacadas de las importantes compañeras con las que ha compartido la pista a lo largo de su carrera.

No te pierdas esta interesante entrevista.

¿Cómo afrontas este Campeonato de España y quién crees que son vuestras máximas rivales?

Lo afronto con mucha ilusión, la verdad, y más quizá después de haber perdido hace nada en las semifinales del torneo de Barcelona. Vamos con ganas de revancha. Respecto a las favoritas, todas las parejas están muy igualadas y será difícil.

Has comenzado el año ganando el primer torneo en Valencia, para luego caer en semifinales de Barcelona. ¿Cómo has visto este comienzo de temporada?

Como te comentaba, las primeras parejas están todas a un nivel muy similar. Ya hay duplas muy consolidadas y otras que se están formando este año, con lo hay que adaptarse a todas ellas. En general, todo apunta a que va a ser una temporada muy competida e igualada.

¿Crees que a diferencia del año pasado, en el que las gemelas Sánchez Alayeto estuvieron un punto por encima, ahora está más igualado el Circuito?

Sí, yo creo que el año pasado ya estuvo bastante igualado todo, aunque al final las hermanas, por un poquito, se llevaron más torneos. Pero no hay que olvidar que en varias finales ganaron con resultados muy ajustados. Aún así, tuvieron algo más de solidez y eso las hizo estar más arriba que el resto de parejas. Este año creo que hay muchas más aspirantes a ganar torneos.

Haciendo un repaso a tu carrera y a una de tus primeras etapas en el mundo del pádel. ¿Cómo recuerdas tu época en el Circuito de Menores?

Es una etapa muy bonita y recuerdo que aprendí muchísimo. Ahora creo que es muy diferente, porque por aquel entonces nosotros y los padres nos lo tomábamos de una forma muy distinta, más por un hobby que por otra cosa. En estos momentos, tanto los padres como los chicos se están profesionalizando mucho. Se entrenan más y todo esto a edades muy tempranas. Creo que desde muy pequeños hay mucha presión por ganar y salen mucho más tensionados a competir. También es cierto que ahora hay muchas más parejas, ya que en mi época había muy pocos niños y niñas que jugasen al pádel y esto supongo que también influye a la hora de tomarse la competición de una manera u otra.

En ese salto al profesionalismo te ayudó contar con parejas tan experimentadas como Carolina Navarro o Icíar Montes. ¿Cómo recuerdas ese salto?

Yo iba mejorando de pareja cada año y es verdad que lo tenía más como hobby, sin dejar mis estudios y mi formación. Poco a poco fui jugando con jugadoras históricas, que lo han sido todo en el pádel, como fue primero Eva Gayoso, María Silvela, Carolina Navarro y luego Icíar Montes. Aprendí muchísimo de todas ellas. Gracias a las cuatro hoy en día soy la jugadora que soy.

Hablando un poco de las parejas con las que has compartido pista, en el Campeonato de España has ganado con cuatro distintas. ¿Podrías decirme un poco de cada una de ellas?

De Carolina Navarro, decir que confió en mí cuando yo solo tenía 18 años y la verdad es que me apoyó en todo momento. Yo estaba súper nerviosa, fue muy buena compañera y yo no tuve mucha paciencia (risas). De María Silvela tengo unos recuerdos muy bonitos ya que también jugué con ella como pareja en el Circuito. Me parece que es una profesional como la copa de un pino y una excelente jugadora. Icíar Montes es puro pádel. Creo que junto a ella han sido los momentos en los que más he aprendido. Yo tenía un estilo diferente cuando empecé a jugar y, gracias a ella, he aprendido nuevas herramientas. Lo que más destaco de Marta Marrero es la forma de afrontar la competición. No tiene ningún miedo de jugar con ninguna jugadora y eso que lleva relativamente poco jugando. Siempre tiene ganas de superarse día a día.

Has sido campeona de España siete veces nada más y nada menos. ¿Cuál de esos títulos lo recuerdas con más cariño?

El primero siempre es más especial, porque además fue con 18 años y no esperas ganar el Campeonato Absoluto justo cuando juegas por primera vez en esa categoría. Ese quizá lo guardo con un poco más de emoción al ser el primero. Es verdad que todos han tenido sus circunstancias, en muchos de ellos jugué con dolores y luego te parece increíble haber podido ganado… Así que todos han sido especiales en su circunstancia.

A lo largo de tu carrera has tenido que lidiar con lesiones muy graves. ¿Cuál destacarías como el momento más difícil?

Sin duda, el momento más duro fue la inflamación que me dio en el corazón ya que es la lesión más vital… Si no llego a salir de ella, ahora mismo no estaría aquí. Poniéndome en algo menos grave, podría haber afectado a mi capacidad como deportista y haber tenido que dejar la competición. Afortunadamente no fue así.

En alguna entrevista has comentado que ahora te puedes ganar la vida jugando al pádel pero que todavía hay mucha diferencia entre lo que ganan un hombre y una mujer. No siendo el pádel todavía un deporte demasiado mediático, ¿por qué crees que se produce?

Al ser un Circuito Privado, al final los patrocinadores mandan y la gente que dirige el Circuito decide la asignación a cada agente implicado. Supongo que en su valoración, los últimos años del pádel femenino estaba mucho más abajo. Frases como “no llenáis las gradas o los chicos son los que más espectacular juegan y la gente quiere ver a los hombres”, no ayudaban mucho. Creo que esto está cambiando en los últimos años y ojalá poco a poco podamos igualarnos con el paso de los años.

¿En estos 20 años de pádel me podrías decir una anécdota que recuerdes especialmente?

Hace no mucho me reconocieron haciendo snorkel en la playa, eso da una idea de cómo se está expandiendo el pádel por todo el país. Algún autógrafo que otro ya me toca hacer.

El jueves, 12 de mayo y a partir de las 20:00 horas, Alejandra Salazar y Marta Marrero iniciaron su aventura en este XXXII Campeonato de España Absoluto. En las pistas del Club de Pádel La Moraleja medirán sus fuerzas con las de Martínez-Navarro.

Si quieres repasar los Cuadros, sólo tienes que hacer click sobre este enlace.

Puedes comprar tu entrada para este evento en este link hasta las 12:00 horas del viernes, 13 de mayo. A partir de ese momento, sólo podrán adquirirse en las instalaciones del club.

Imagen: Facebook Alejandra Salazar

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