Es el responsable de que, temporada tras temporada, desde la marca de la ‘estrella’ no dejen de sorprender a los aficionados con sus nuevas colecciones. En esta entrevista, conoceremos más de cerca los ‘entresijos’ de la fabricación de sus palas y muchos de los secretos que les han llevado a ser una de las empresas más importantes del mundo del pádel.

Padel World Press .- Director de la fábrica de la prestigiosa firma 100% española, y apasionado de su trabajo, hablar con Alberto Mancho es asistir a una verdadera ‘clase magistral’ sobre los procesos de investigación, tests y desarrollos que se siguen en StarVie para ofrecer a los aficionados un producto de la máxima calidad.

Muy orgulloso con los resultados obtenidos en la nueva colección que acaban de poner en el mercado, la labor de Alberto no se detiene y ya está trabajando en los avances y sorpresas que pondrán al alcance de los practicantes de este deporte de cara a la próxima campaña…

¿Cuántas horas se han invertido en el desarrollo de la Colección 2016? ¿Qué aporta el basalto a sus nuevas palas? ¿Cuáles han sido las evoluciones con respecto a los modelos de 2015? Todas esas preguntas y muchas más tendrán su respuesta justo a continuación.

¿Cuánto tiempo, cuántas horas habéis invertido en el desarrollo y creación de las palas de esta nueva temporada?

Es un proceso largo, de más de 12 meses, y ha contado con la participación de los diferentes departamentos que forman parte de la compañía.

¿Cómo se desarrolla y qué etapas posee  el proceso de elección de nuevos materiales utilizados en la fabricación de las  palas?

Continuamente nos reunimos con proveedores que nos presentan las últimas novedades en materiales, compuestos, resinas, pinturas, etc… Cuando consideramos que cumplen los requisitos requeridos, pedimos muestras y realizamos las primeras pruebas de fabricación. Es muy frecuente encontrar materiales idóneos para nuestro sector pero, al no poderse industrializar, tenemos que desestimarlos. Por último, y cuando el material pasa por los filtros establecidos, realizamos los test de producto a través de jugadores con diferentes perfiles.

¿Cómo surgió la idea de usar  basalto en la fabricación de vuestras palas? ¿Qué propiedades tiene? ¿Qué le aporta a la pala?

Aunque es un material que lleva tiempo utilizándose en otros sectores industriales, en el sector del pádel es relativamente nuevo. Ya conocíamos sus posibilidades desde hace algún tiempo, pero no lo encontrábamos en un formato que nos permitiera utilizarlo en las configuraciones de nuestras palas. El basalto nos aporta propiedades mecánicas diferentes a las tradicionales fibras de carbono y vidrio. Cabe destacar su resistencia al calor, una alta resistencia a la tracción, un módulo de elasticidad muy elevado, así como una alta resistencia a la fatiga. A nuestras palas les aporta mucha elasticidad y durabilidad.

¿Qué diferencia existe entre el  uso del basalto y  el aluminio?

No tiene nada que ver un material con otro y, de hecho, podrían convivir juntos en la misma pala. A los jugadores a los que les guste el tacto y salida de bola de una pala soft, con el aluminio ofrecemos un mayor control y una mayor potencia en el golpeo. Con el actual modelo de basalto, basado en goma soft, ofrecemos a los jugadores mayor durabilidad de las características mecánicas. Queremos que el jugador, tras varios meses de uso de la pala, tenga las mismas sensaciones de juego que al principio.

Vuestras líneas 8 y 7 han evolucionado a 8.2 y 7.2… ¿En qué ha consistido ese salto? ¿Cuál  es la oferta innovadora de StarVie  este año?

Los modelos 7.1 y 8.1 del 2015 eran diseños muy robustos, que cumplían con los requerimientos de juego de diferentes perfiles de jugadores. En los modelos de este 2016 hemos rediseñado tanto el perfil de la pala como su corazón. Son modelos muy ergonómicos, con un balance centrado en la pala que permite una gran rapidez de movimientos tanto en golpes desde el fondo de la pista como en voleas y remates.  Particularmente, creo que los modelos 8.2 y 7.2, en sus diferentes versiones, se adaptan a cualquier perfil de jugador

En la  nueva colección 2016 todas vuestras palas tienen goma soft excepto la R 9.1 DRS Carbon  Aluminium  2016, la  R 9.1 DRS Carbon 2016 y la R 8.2 Carbon 2016, que poseen goma media. ¿Qué las hace diferentes?  ¿Para qué tipo de jugador están diseñadas?

Los tres modelos están orientados a jugadores cuyo nivel se sitúe entre medio y avanzado. Son palas con un control del golpe espectacular y, por lo tanto, con una exigencia técnica de juego superior a los modelos soft. Los modelos 9.1 y 8.2, a pesar de estar construidos con la misma goma, ofrecen características diferentes. El modelo 8.2 es una pala sin rugosidad en el plano, que ofrece un excelente control y una muy buena pegada. Es una pala muy equilibrada en todos los lances de juego. Los modelos 9.1 incorporan rugosidad en el plano, con lo que optimizan al máximo el control de los golpes. Por su parte, la R 9.1 DRS Carbon Aluminium, sin perder el control de los golpes, ofrece una mayor salida de bola desde el fondo de pista y un poco más de potencia.

Se ha hablado mucho del ‘famoso DRS’… ¿Qué le confiere ese elemento a vuestras palas?

El DRS confiere un balance del peso de la pala hacia el puño, mejorando notablemente su movilidad.

Después de haber realizado las primeras pruebas, ¿cuáles son las palas de esta temporada  que más están gustando a vuestros jugadores?

Teniendo en cuenta que la mayoría de los jugadores profesionales juegan con palas de goma media, este año sus modelos se centran principalmente en la R 8.2 Carbon y la R 9.1 DRS Carbon  Aluminium

¿Qué ventajas tiene para los consumidores que StarVie posea fábrica propia?

Estamos en España y aquí es donde se juega al pádel.  Toda la organización de StarVie tiene muy en cuenta las opiniones que recibimos de los consumidores sobre el producto. Los comentarios los intentamos traducir rápidamente en palas muy ‘jugables’ y de alta calidad, y eso sólo se puede hacer si nosotros controlamos el proceso de fabricación. La fábrica nos permite aplicar con mucha rapidez los cambios tecnológicos de diseño y aplicación de materiales, desarrollar y adaptar el producto según los requerimientos del mercado, las demanda de los clientes y la evolución del deporte… Pero, sobre todo, nos permite controlar y mejorar continuamente la calidad del producto final y el I+D. Para que todo ocurra lo más rápidamente posible, tenemos en la fábrica dos pista de pádel que nos ayudan a que todo ocurra con más facilidad.

¿Cómo ha sido la evolución que se ha vivido en vuestra fábrica, desde su apertura a día de hoy? ¿Cuál es vuestro volumen aproximado de producción?

Aunque la fábrica empezó su actividad en 2012, no fue hasta el 2013 cuando la primera colección salió a la luz. Durante el primer año, nuestro principal objetivo fue fabricar un producto que no se rompiera o despintara, sin descuidar su jugabilidad. En los años siguientes, y con la preocupación en la mejora continua de la calidad, nos dedicamos a trabajar duramente en la mejora de la jugabilidad y los diseños. A día de hoy, y después de 3 años de diseño y fabricación propia, hemos pasado de fabricar 500 palas/mes a 2.000 palas/mes.

En el último año, la presencia de StarVie en las pistas es cada vez mayor. ¿Cuál ha sido el secreto para convencer a los aficionados para que probasen vuestras palas?

El único secreto que tenemos es ofrecer al aficionado una empresa profesionalizada. La aplicación al producto de nuestros conocimientos y las opiniones de los usuarios, la estrategia comercial y de comunicación, las actividades de promoción como el ‘Factory Tour’, el servicio de atención al cliente y la apuesta por el patrocinio de jugadores profesionales y jóvenes promesas… Todo esto hace que el usuario confíe cada vez más en StarVie.

El Factory Tour ha sido una gran idea para acercaros al gran público. ¿Os esperabais una acogida tan positiva? ¿Cómo recuerdas las primeras experiencias de este evento?

Fue una sorpresa la alta participación de aficionados. Cuando realizas una actividad de este tipo piensas que lo principal son los test de palas y hacerlos teniendo en frente a los jugadores más importantes a nivel mundial. Pero lo que me causó una grata sensación, fue el interés que mostraron a la hora de entender el proceso de fabricación, las diferencias de juego entre los distintos materiales de construcción, los criterios a la hora de seleccionar una pala, etc

El pádel no se detiene y a buen seguro que ya estaréis trabajando en la próxima colección… ¿Podemos esperar alguna sorpresa procedente de la Factoría StarVie?

Seguro que sí. Somos fabricantes y continuamente estamos buscando nuevas soluciones que se puedan aplicar a nuestro deporte

¿Qué mensaje les transmitirías a los aficionados que aún no conocen vuestras palas para que se animen a probarlas?

Son palas diseñadas y fabricadas 100% en España, con materiales de 1ª calidad y controles de fabricación muy exigentes. Apoyándonos en un buen servicio preventa y postventa, tenemos la seguridad que algunos de los modelos de nuestra colección se adaptará perfectamente a su juego.

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