Después de la primera parte de nuestra entrevista con el Presidente de la Federación Internacional, en la que nos hizo un balance del primer año de su Junta al frente del organismo rector del pádel a nivel mundial, llega el momento de abordar muchos de los temas de la actualidad de este deporte.

Padel World Press .- ¿Qué opina del tan esperado crecimiento del pádel en Estados Unidos? ¿Cómo son las relaciones actuales con la FEP? ¿Qué piensa de la reciente constitución de la Federación Europea? ¿Volverá a haber plante de los jugadores a los próximos Mundiales? ¿Qué le parece toda la polémica que está rodeando al Circuito Profesional?

Todas estas preguntas y muchas más tendrán su respuesta en una entrevista que no deberías perderte.

Se habla mucho del crecimiento del pádel en Estados Unidos. Si este deporte triunfa en ese país, ¿sería un gran impulso para su expansión por todo el mundo?

Cuando se habla mucho sobre un determinado tema las expectativas crecen y hay veces en las que estas superan las posibilidades reales. El crecimiento de un determinado deporte en Estados Unidos va unido a un interés común, como es el desarrollo internacional. Estados Unidos posee, por cultura, un modo de interpretar el deporte como un gran proyecto de marketing. El americano se identifica con el SuperBowl, la NBA, el Hockey, el Béisbol, el Fitness, el Tenis. Los recientes Juegos Olímpicos de Invierno fueron una clara muestra de cómo interpretaban los y las americanas cada evento deportivo, sobre todo en el SnowBoard y el FreeStyle, y cuanto sepan comunicar a través del video. Los jugadores son ídolos y el país ‘se detiene’ cuando hay un evento deportivo importante. Hablan del mismo desde los Presidentes hasta el último que ha llegado. La atención que le dedican los medios de comunicación, la TV, la webs, las App, etc., hace que si algo llega al éxito en Estados Unidos tenga grandes posibilidades de que se le preste muchísima atención en otras partes del mundo.

Por lo tanto, no tengo ninguna duda que una buena penetración del pádel en Estados Unidos tendría una gran repercusión en el resto del Mundo y, sobre todo, en aquellos que los miran como punto de referencia. Por otro lado, hay que pensar también en las Instituciones Deportivas y, justo en eso, los Estados Unidos no son un ejemplo. El tipo de organización deportiva es diferente a los modelos europeos y de otros países americanos. Hay un peso muy grande de las Ligas profesionales, y luego se ‘salta’ al Comité Olímpico, que tiene una organización basada sobre sus técnicos más que sobre sus federaciones. Para terminar, desde el punto de vista del marketing, ojalá que Estados Unidos sea una buena plataforma. Todo contribuye pero eso no garantizará la expansión en todo el mundo como lo interpretamos en la FIP, que es la filosofía del pádel organizado a través de las instituciones y no del pádel libre.

En la actualidad, Estados Unidos tiene una Asociación… ¿Qué falta para que puedan constituir una Federación?

Que se denomine Asociación, Agrupación, Federación o Confederación depende de la organización política y reglamentaria en materia de deporte de cada País. No nos preocupa en absoluto como de denomine, si Asociación, Federación o, como se denominaba originariamente en España, Agrupación. Lo importante es que trabaje y que represente a nuestro deporte en todo el país y, para ello, será el ente de gobierno que lo oficialice y que también indicará la mejor o más apropiada denominación. En Argentina, nuestro Miembro Asociado se llama Asociación Padel Argentino y nadie lo discute. Me parece también que la ‘A’ en NBA significa Association… ¿Alguien discute que son el punto de referencia para el baloncesto?

Hablando de Federaciones… Hace unos meses nació la Federación Europea de Pádel, organismo que no reconocéis cómo oficial. ¿Habéis tenido noticias suyas desde el comunicado que publicasteis? ¿Cuáles serían los pasos lógicos a seguir? ¿Por qué nace una institución de ese tipo saltándose los reglamentos de la FIP?

El tema se discutió en la Asamblea General Ordinaria de la FIP celebrada en Buenos Aires, el 31 de octubre de 2013. En fechas recientes se ha enviado a los Miembros Asociados una carta donde se fija, de manera definitiva, la posición de la Federación Internacional al respecto. También se ha mandado un extenso comunicado de prensa a los medios y, por lo tanto, la postura de la Junta Directiva y de la mayoría de los Miembros Asociado se encuentra explicitada en público.

No hemos recibido ninguna comunicación adicional a lo ya conocido y divulgado. Quisiéramos pensar que los promotores van a aceptar nuestra sugerencia y convocar a un nuevo acto constituyente. Eso sería lo lógico y lo que la FIP ha propuesto y espera que suceda.

Considero que es un deber de cada Miembro Asociado conocer a la perfección los Estatutos y Reglamentos de la Federación Internacional a la cual se encuentran afiliados, por lo tanto tengo la certeza que así ha sido con la FEP y la FPT. Los nuevos Estatutos tienen que ser aún metabolizados, cosa que es igual para todos los Miembros Asociados que no han participado en la gestión de las modificaciones presentadas, pero eso no cambia en nada el concepto. La FIP era antes y lo es ahora, con viejo o nuevo estatuto, favorable al nacimiento de Federaciones Regionales, incluidas las Continentales. Está a disposición para contribuir a su formación si existen una serie de condiciones y un cierto número de Miembros Asociados que lo soliciten. Lo que no podemos hacer es obligar a su constitución o reconocer de forma automática una institución que nace con las graves faltas de estilo y de mérito que tuvo ésta.

Y, pregunta obligada… ¿Cómo son en la actualidad las relaciones entre la FIP y la Federación Española de Pádel?

Limitada a las necesidades formales de ambas, lamentablemente. Y digo lamentablemente ya que la FIP necesita de la contribución, de la fuerza propulsora y del contacto cotidiano y positivo de la totalidad de sus Miembros Asociados.

Imagino que uno de los momentos más duros que has tenido que vivir al frente de la FIP fue conocer la decisión de los jugadores de no ir al Mundial de Bilbao… ¿Cuándo recibiste la noticia y qué opinas de esa decisión?

La noticia la recibimos en la FIP a través del Comité Organizador, que tuvo conocimiento de una reunión y de la inminente salida de un Comunicado Oficial a los Jugadores y luego también a las Jugadoras. Era un tema del cual habíamos hablado en varias ocasiones y sabíamos que el sujeto jurídico que tiene el contrato con la FIP para cuatro ediciones (ya se han jugado dos) complicaba la participación de algunos jugadores. Éramos conscientes de que había cosas pendientes entre ellos que la FIP no conoce en profundidad y en que no la involucran. Tratamos por todos los medios de explicar que era un evento institucional de Federación, un Campeonato Oficial que asignaba el título de Campeón del Mundo de la FIP, con el apoyo de la Federación del país sede en cuanto a organización deportiva y equipo arbitral, con independencia de que instalara la pista y contratara las azafatas Hugo, Paco o Luis… Pero no se entendió.

Por nuestra parte no hubo ningún problema. El pádel sigue avanzando. El evento fue magnífico y tuvo una múltiple participación de Federaciones Nacionales (Argentina, Uruguay, Paraguay, Brasil, México, Estados Unidos, Portugal, España, Holanda, Alemania, Italia). Eso motivó que desde la FIP nos encontremos satisfechos porque hemos alcanzado uno de nuestros objetivos: ofrecer a todos por igual la posibilidad de participar en una gran cita. Tal y como declaré en la Rueda de Prensa de inauguración del Mundial Open Bilbao 2013, “el que no está, se equivoca”. Sigo pensando lo mismo.

Al estar los próximos Mundiales también cedidos a PPT, ¿seguirá habiendo plante de los jugadores profesionales?

Es una circunstancia que sabemos que influirá pero que no podemos cambiar desde la FIP. Los próximos eventos serán similares a los de Bilbao y Barcelona; es decir, oficiales y que asignarán un título importante: el de Campeón del Mundo. Creo que jugadores y jugadoras (algunas) entenderán eso. Creo que comprenderán que dentro de la pista estarán jugando ellos y ellas, que fuera, en una silla, estará el entrenador elegido por ellos o ellas, que el árbitro será un juez oficial de una Federación, que el Director del Torneo lo decidirá la FIP, que la copa la entregaré yo, que quién los ha invitado ha sido su propia Federación y que ellos mismo se han ganado ese derecho a estar presentes por ocupar una determinada posición en el ranking oficial… Todo eso debería ser mucho más importante que quién paga al chofer del auto que los fue a buscar al hotel, quién les da los tickets para comer o cual fue la empresa que logró coagular un grupo de patrocinadores que soporten económicamente el evento… Se debería pensar así pero no todos somos iguales.

Ahora, uno de los asuntos de más actualidad, es el futuro del Circuito Profesional… Desde la FIP, ¿qué se opina de todo este asunto? ¿Podría vuestra institución ejercer de mediadora?

Las puertas de la FIP se encuentran siempre abiertas. Mi disponibilidad y la de los miembros de la Junta Directiva es plena y demostrable en cada ocasión en que se nos ha solicitado reunirnos para conversar. Tener un Circuito Internacional importante es también un objetivo de la FIP y, por lo tanto, si se consiguiera un equilibrio entre las necesidades de unos y otros sería una buena oportunidad que daría también satisfacción a todos.

“Unos y otros”. No quisiera que se interpretara como un término despectivo ya que involucra a la FIP, a los Miembros Asociados, a los jugadores y jugadoras, a los organizadores de eventos, a los patrocinadores y a los medios de comunicación. Ahora bien, para que este proyecto pueda salir hacia adelante hay que ser muy flexibles, muy positivos, tener mucha visión de futuro a medio y largo plazo así como una vocación realmente internacional.

Algunos comportamientos parecen indicar que se busca la solución inmediata y no a largo plazo, al mismo tiempo que la proyección internacional es un deseo o un slogan, pero que no se persigue con eficacia. Repito, ‘parecieran’ indicar porque es algo de lo que no tengo la certeza.

Desde la FIP lanzamos una vez más este desafío, el de tratar de involucrar todas las fuerzas a disposición para alcanzar un objetivo común, respetando los roles y preservando los intereses de cada uno pero, desde luego, buscando alcanzar, paso a paso, la creación de un Circuito Internacional que sea posible, ahora, y que crezca como es fundamental que suceda, pero siempre sobre bases sólidas institucionales que le den la garantía de continuidad que todos necesitamos.

Los constantes enfrentamientos entre Federaciones, Circuitos,… ¿No son muy dañinos para nuestro deporte?

Claro que sí. Pero las Federaciones y los Circuitos están representados y organizados por ‘personas’ y ya sabemos que el humano es un ser declarado a la batalla. Debería privar el sentido común y, en las respuestas a algunas preguntas anteriores, se encuentra mi augurio que algunos comportamientos y posiciones puedan ser revisados y cambiados para el bien de nuestro deporte.

En la FIP, nuestras ‘batallas’ son las reuniones de Junta Directiva y te puedo asegurar que son muy ilusionantes. Todos los miembros quieren participar porque, con nuestra forma de pensar y actuar, hemos conseguido aplicar lo que acabo de decir… Si sumamos y aportamos, ¡ganamos todos! Nunca pierde nadie y nuestro deporte sale siempre favorecido. Si se habla y se discute, aunque sea enérgicamente pero con respeto, puedes estar seguro que se va a alcanzar la mejor solución posible.

Centrados ya en el futuro… ¿Cuáles son los próximos retos y desafíos que os habéis marcado desde la FIP?

Cada uno de los Miembros de la Junta Directiva tiene los suyos y, en conjunto, sumamos muchos objetivos que todos desearíamos cumplir. Seguro que uno será el de preparar una Asamblea que permita el análisis de un nuevo Reglamento Técnico. El que tenemos ha sido utilizado durante muchos años, remendado y modificado muchas veces pero no está adecuado a las exigencias actuales. El mismo debería indicar mejor que ahora mismo cómo serán las competiciones oficiales, sobre todo los Mundiales por Equipos de Mayores y Menores. También tendría que fijar en un anexo las condiciones de participación (económicas y deportivas) y las condiciones del organizador (económicas e infraestructurales). Debería ser un incentivo o invitación a demostrar interés por organizar. A partir de ahí, se podrá aspirar a recibir un mayor número de candidaturas y a establecer los métodos de elección y asignación.

Otro asunto muy importante es el de lograr una mayor cantidad de competiciones en el Circuito Internacional. Estamos trabajando sobre un proyecto presentado por la Asociación de Pádel Argentino, que podría permitir que se contase con un número mayor de pruebas de las que forman parte del calendario actual. Para lograrlo, se necesitarían muy pocos ajustes y condiciones por parte de las Federaciones Nacionales.

Este año es par y, por lo tanto, tendremos el Campeonato Mundial Absoluto por Equipos y por Parejas Nacionales. Estoy seguro que será un óptimo Campeonato, que se celebrará en España en el mes de octubre… Pero ya hay que trabajar para el año próximo, por lo tanto se debe comenzar a pensar en las condiciones para que sea favorecida la continuidad y en la próxima Asamblea podamos asignar la sede del Campeonato Mundial de Menores 2015. También tendremos el Mundial Open 2015 en Miami.

A su vez, habrá que reunir los documentos para la presentación a SportAccord. En marzo hemos iniciado la preparación de las carpetas. Sabemos que eso será un gran trabajo burocrático pero que podría resultar fundamental para nuestro fortalecimiento institucional internacional. Por otro lado, se pondrán en marcha los Proyectos de Desarrollo de la FIP, que son oportunos y necesarios porque es normal que toda Federación Internacional los ejecute. Dichos proyectos serán un instrumento muy útil para recibir algunos fondos que nos permitirían hacer más cosas o, simplemente, en futuro reducir las cuotas de Afiliación de las Federaciones Nacionales Asociadas.

Ante su crecimiento y evolución, y desde tu experiencia, ¿qué esperas del futuro del pádel? 
Mayor conciencia institucional. Que todos estemos unidos por el bien común y que, bajo un único ‘paraguas’, podamos dar fuerza al desarrollo de nuestro deporte. Tenemos que hacer que el pádel no dependa de las personas sino que dependa de la fiabilidad de los proyectos y de la estructura federativa.

¿Qué mensaje te gustaría enviarle a todos los aficionados a este gran deporte?

Que nos busquen siempre que nos necesiten, que nos apoyen en nuestras iniciativas, que nos manifiesten interés y curiosidad y nos que indiquen nuevas necesidades y proyectos… Que no terminen nunca de aprender, que jueguen y compitan pero que también dediquen un poquito del tiempo al propio club, a la propia asociación deportiva, a la Asociación o Federación Regional o Nacional, para que el trabajo de los dirigentes sea más compartido.

Les diría que no dejen nunca de pensar positivo ni de hablar con todos los que encuentran para que se unan las fuerzas y se alcancen objetivos siempre mayores y más altos, siempre a favor de todo el ambiente que nos circunda.

Que ganen muchos partidos, porque significará que juegan mucho al pádel… Para los que pierden, que se entrenen más, que hagan cursos o que busquen quién les ayude a jugar mejor. Así habremos llenado las pistas, habremos echado una mano a quienes trabajan y habremos descubierto que siempre se puede mejorar para ganarle a nuestro amigo y luego, después del partido, compartir una pizza y una cerveza … Que paga él porque hoy perdió.

¡¡Buen Pádel para todos!!

Muchas gracias como siempre, Daniel, y mucha suerte en todos los proyectos puestos en marcha por la FIP.

patti-dos

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